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Vins  »Coups de Coeur » du salon Pop Up à l’arsenal du Groupe Charton Hobbs

Hier avait lieu l’événement annuel du Groupe Charton Hobbs – Pop Up à l’Arsenal. Une dégustation d’une cinquantaine de producteurs avec quelques centaines de vins à déguster. Durant cet événement, je prends toujours le temps de revoir quelques vignerons et d’échanger avec eux. Toujours un plaisir!

Pop Up à l’arsenal – Groupe Charton Hobbs

Beaucoup de vins étaient à déguster et on ne peut goûter à tous. Alors je vous fais part des vins qui ont retenu mon attention parmi ceux que j’ai eu le temps de déguster. L’ordre n’a rien à voir avec la satisfaction que ces vins m’ont donné. Je me suis surtout concentré sur les vins qui sont disponibles à la SAQ.

Les Vins

Beni di Batasiolo – Agence Charton Hobbs

J’ai visité ce producteur lors de mon récent voyage dans le Piémont. Et quel accueil nous avons eu de la part de M. Fiorenzo Dogliani, président. J’ai eu le plaisir de le revoir lors de cet événement. Ce monsieur voyage 300 jours par année pour faire la promotion de ses vins. Incroyable! Un article complet sera publié sur cette visite à leus vignoble dans La Morra aussitôt que j’en aurai le temps. Je me contenterai ici de vous présenter 2 vins disponibles à la SAQ que j’ai particulièrement apprécié.

M. Fiorenzo Dogliani, président Batasiolo

Beni di Batasiolo, Barolo, DOCG, Riserva, 2008, $37.25, cépage : Nebbiolo, code SAQ : 11599231.

Vraiment super avec des tannins particulièrement charpentés et une longueur des plus appréciable. Très beau!


Beni di Batasiolo, Barolo, DOCG, Riserva, 2008

Batasiolo, Gavi, Gavi DOCG, Vin blanc, $18.95, cépage : Cortese, code SAQ : 14031801.

De belles notes de fruits blancs, d’amandes et de notes florales. Du beau Cortese!


Batasiolo, Gavi, Gavi DOCG, Vin blanc

Domaine de l’Ïle Margaux– Agence Charton Hobbs

Située sur une Ïle en face de l’appellation Margaux à Bordeaux dans l’estuaire de la Garonne, ce vignoble est conduit en bio. Comme le dit si bien Gérard Favarel, propriétaire, ‘’Quand on est sur île, l’aggressivité disparaît. La vigne n’est jamais en excès soit au niveau de la température qui est toujours modérée soit au niveau hydrique alors que l’île est constamment contournée par l’eau de l’estuaire. Nos vignes ne souffrent pas et n’ont pas besoin de souffrir. C’est un univers de paix pour nos végétaux qui laisse libre cours à la naturalité des choses’’.

Domaine de l’Ïle Margaux, Bordeaux Supérieur AOC, vin Bio, $22.05, cépages : Merlot, Cabernet-Sauvignon, Petit Verdot, Malbec, Cabernet Franc, code SAQ : 43125

Ce vin présente une belle intensité des saveurs, un bel équilibre tout en harmonie.


Domaine de l’Ïle Margaux, Bordeaux Supérieur AOC, vin Bio

Domaine Pierre Chainier – Agence Charton Hobbs

J’ai découvert ce producteur du Val de Loire et ses 250 hectares de vignes dans la Touraine. Les vins dégustés sont excellents et présentent d’intéressants rapports qualité/prix.

Château de Pocé, Touraine AOP, Domaine Pierre Chainier, 2018, $14.95, cépage : Sauvignon blanc, code SAQ : 10689606.

De belles notes d’agrumes, un vin tout en équilibre. Des plus satisfaisants.


Château de Pocé, Touraine AOP, Domaine Pierre Chainier, 2018

Les Calcaires, Val de Loire, Sauvignon blanc, 2018, prix approximatif $11.00 +, possiblement disponible à la SAQ en 2019. Présentement disponible en importation privée.

De belles notes d’agrumes et très belle sensation de minéralité.


Les Calcaires, Val de Loire, Sauvignon blanc

Masi Agricola – Agence Authentic vins et spiritueux

À chaque année je déguste les vins de la maison Masi et ce sont toujours des valeurs sûres autant en entrée de gamme qu’avec leurs Amarones. Masi c’est l’histoire de la famille Boscaini et de leur domaine. Le nom dérive de Vaio dei Masi petite vallée et réfère au vignoble acquis à la fin du XVIII ième sciècle en Valpolicella.

Masi, Modello, Prosecco, Brut, $16.95, code SAQ: 13572729.

Un des proseccos les plus secs. Bien aromatique et d’une belle structure.


Masi, Modello, Prosecco, Brut

Masi, Rosso del Veronese IGT, Brolo, Campofiorin, Oro, cépages: Corvina, Rondinella, Oseleta, $25.75, code SAQ : 11836364.

Beaucoup de notes de fruits noirs et une belle pointe de graphite! Très beau!


Masi, Rosso del Veronese IGT, Brolo, Campofiorin, Oro

Masi, Amarone della Valpolicella Classico, DOCG, Costasera, $40.85, cépages : Corvina, Rondinella, Molinara, code SAQ : 317057.

Vous voulez essayer un Amarone? C’est celui que vous devez acheter. Non seulement pour son classicisme mais aussi pour son rapport qualité/prix!


Masi, Amarone della Valpolicella Classico, DOCG, Costasera

Inama Azienda Agricola – Agence Authentic vins et spiritueux

Un de mes producteurs fétiches surtout pour leurs vins à base de Cortese!! Je tombe en amour avec leurs vins à chaque fois que le déguste!

Soave Classico DOC, Vin Soave, 2017, $20.20, code SAQ: 908004.

Un des meilleurs et bien typé.


Soave Classico DOC, Vin Soave, 2017

Inama, Chardonnay, 2017, Veneto IGT, $21.70, code SAQ : 11587177.

Un chardo de région nordique, bien frais, qui n’a pas touché le bois et des plus équilibrés!


Inama, Chardonnay, 2017, Veneto IGT

Inama, Soave Classico DOC, Vigneti di Foscarino, $28.30, code SAQ : 907428.

Un des meilleurs que j’ai dégusté. Intense, riche et velouté.


Inama, Soave Classico DOC, Vigneti di Foscarino

Inama, Soave Classico, DOC, Vigneto du Lot, 2016, $37.75, code SAQ: 10542866.

Structuré, typé et intense


Inama, Soave Classico, DOC, Vigneto du Lot, 2016

Marchesi Mazzei – Agence Authentic vins et spiritueux

Mazzei, Ser Lapo, Chianti Classico DOCG, Riserva, 2016, $22.95, cépages: Sangiovese, Merlot, Cabernet-Sauvignon, code SAQ : 13485959.

De beaux tannins charpentés ainsi que des notes de fruits bien croquants. Belle longueur.


Mazzei, Ser Lapo, Chianti Classico DOCG, Riserva, 2016

Mazzei, Fonterutoli, Chianti Classico DOCG, 2016, $23.95, cépages : Sangiovese, Corolino, Malvasia nera, Merlot, code SAQ : 856484.

Belle structure, notes d’épices et de fruits. Vraiment très beau!


Mazzei, Fonterutoli, Chianti Classico DOCG, 2016

Mazzei, Philip, Toscana IGT, 2015, $50.75, cépages: Cabernet-Sauvignon, code SAQ : 13589926.

Un vin tout en équilibre et des plus sphérique. Et quelle longueur!


Mazzei, Philip, Toscana IGT, 2015

Domaine Chanson – Agence Authentic vins et spiritueux

Chanson Père & Fils, Bourgogne, Pinot Noir, 2017, $24.25, code SAQ : 11598394.

Tellement bien type et beau rapport qualité/prix!


Chanson Père & Fils, Bourgogne, Pinot Noir, 2017

Chanson Père & Fils, Meursault, Bastion de l’Oratoire, 2015, Chardonnay, $84.75, code SAQ : 11821605.

Des notes de Silex ainsi qu’une très belle sensation de minéralité. Vraiment superbe!


Chanson Père & Fils, Meursault, Bastion de l’Oratoire, 2015, Chardonnay

Château Rouquette sur Mer – Agence Authentic vins et spiritueux

De superbes vins du Languedoc-Roussillon près du Massif de la Clape qu’on appelle ‘’une montagne à fleur de mer’’. La Clape est devenue une AOC à part entière en juin 2015 et fait partie des 6 crus du Languedoc. Elle est composée de 700 hectares de vignes avec approximativement 20 producteurs.

Si vous voulez de vins pleins de soleil, bien faits et expressifs les vins de Rouquette sur Mer sont ceux vers qui se tourner. J’écrirai un article plus en profondeur sur ce producteur dont j’ai particulièrement apprécié les vins.

Château Rouquette sur Mer, François et Claude Lalonde (Vinformateur)

Château Rouquette sur Mer, La Clape, Cuvée Arpège, Coteaux du Languedoc, 2017, $20.95, cépages : Bourboulenc, Roussanne, code SAQ : 11864613.

Des notes d’agrumes, belle impression d’acidité, de belles notes florales. Légèrement oxydatif et beaucoup de fraîcheur.


Château Rouquette sur Mer, La Clape, Cuvée Arpège, Coteaux du Languedoc, 2017

Château Rouquette sur Mer, La Clape, Cuvée Amarante, 2015, $19.70, cépages : Grenache, Syrah, Carignan, Mourvèdre, code SAQ : 713263.

Véritable coup de cœur que ce vin!! Des notes de torréfaction, beaucoup de richesse, des tannins bien charpentés tout en équilibre. Belle tension. Possiblement un des vins de cette appellation qui offre un si beau rapport qualité/prix.


Château Rouquette sur Mer, La Clape, Cuvée Amarante, 2015

D’autres superbes vins de cette maison sont offerts en importation privée :

La Clape, Henry Lapierre, $45.25

La Clape AOC, Cuvée Adagio Rosé, $25.05

La Clape AOC, Clos de la Tour, $81.00

La Clape AOC, L’Absolu $120.25

Autres producteurs

Autres producteurs coups de coeur dont j’ai déja goûté les vins ailleurs qu’à ce salon.

Fiol – Prosecco

Castello Banfi

San Felice

Barton & Guestier

Jean-Claude Boisset

Vina Ijalba

Osoyoos Larose

Newton Vineyards

Terrazas de Los Andes

Sogrape

Casa Ferreirinha, Offley

Raventos i Blanc

Bodegas Fontana

Bodegas Borsao

Famiglia Cecchi

Les Domaines Paul Mas

Famille Perrin

Cono Sur Vineyards

Fetzer Vineyards

Concha y Torro

La quintessence du Sauvignon Blanc de Nouvelle-Zélande. Cloudy Bay 2018!

Cloudy Bay, Sauvignon Blanc, 2018, Nouvelle-Zélande, Marlborough, $35.75, code SAQ : 10954078.

Agence Charton Hobbs

Quel beau vin bien typé des Sauvignons Blancs de Nouvelle-Zélande! Au nez ce sont les notes herbacées qui laissent présager la fraîcheur de ce vin auxquelles se conjuguent des notes d’agrumes surtout sur le pamplemousse. En filigrane quelques notes de fruits exotiques. En bouche c’est la précision d’une acidité bien présente qui ajoute comme un petit côté tranchant et bien droit à ce vin. Puis une belle sensation de minéralité souligne le tout avec en comme un soupçon de zeste de citron et une finale légèrement saline. Vraiment très beau avec un brin d’élégance! Un vin qu’il faut avoir dans son cellier et qui pourra vieillir une dizaine d’années. Saurez-vous l’attendre?

Vous ferez de superbes accords avec saumon fumé et poissons grillés et citrons.


Cloudy Bay, Sauvignon Blanc, 2018, Nouvelle-Zélande, Marlborough

Vignoble Cloudy Bay

Fondée en 1985, Cloudy Bay a été l’un des cinq premiers viticulteurs à s’aventurer à Marlborough. À l’époque, la création d’un vignoble était presque inimaginable. Mais le fondateur de Cloudy Bay – David Hohnen – était convaincu de son potentiel de production de grands vins et investissait dans les meilleures terres de la région. Depuis lors, Marlborough est devenue la principale région viticole de la Nouvelle-Zélande et l’un des meilleurs sites de vinification au monde.

La winery a été nommée en l’honneur de Cloudy Bay, découverte par le capitaine James Cook lors de son voyage en Nouvelle-Zélande en 1770. Cette découverte a coïncidé avec une inondation dans la région, qui a entraîné d’importantes quantités de sédiments dans la mer. Remarquant l’apparence opaque de l’eau, Cook baptisa la région de Cloudy Bay.


Vignoble Cloudy Bay

Superbes expressions de Chablis! Les vins des Domaines Jean Durup Père et Fils – Château de Maligny.

Il faut que je dise d’emblée! Les vins blancs de l’appellation Chablis en Bourgogne sont parmi mes préférés surtout ceux qui ne touchent pas le bois. Ils sont caractérisés par une belle sensation de minéralité, de notes pierreuses quelquefois de silex (pierre à feu) avec de belles notes pures de fruits blancs, parfois exotiques. Et ceux des Domaines Paul Durup Père et Fils sont un parfait exemple de ces vins qui me charment.

J’ai eu a chance de déguster 9 de ces vins dont 4 sont disponibles à la SAQ soit en spécialité en continu soit en spécialité par lot. Et quel bonheur d’écouter les commentaires et anecdotes de M. Jean-Paul Durup propriétaire des Domaines. Un conteur hors pair qui sait saupoudrer les descriptions de ses vins de propos des plus savoureux autant historiques qu’anecdotiques. Quelle belle expérience!

L’invitation provenait de l’agence Charton Hobbs.

Jean-Paul Durup et Claude Lalonde (Vinformateur)

Domaines Paul Durup, Père et Filsh

Château de Maligny

Avec ses 205 hectares dans l’appellation Chablis, c’est le Domaine le plus étendu en Bourgogne distribué sur 11 des 17 communes de Chablis et avec 35 hectares en Chablis 1er Cru. Les parcelles sont parmi les plus belles de l’appellation du au fait que le père de Jean-Paul a su reconnaître le potentiel de la région.

L’histoire dit que suite au phylloxéra plusieurs vignes avaient été abandonnées dans la région. Il y a approximativement 50 ans le Domaine était propriétaire de 2 hectares et allait procéder à la vente de ces vignobles. Le père de Jean-Paul a alors décidé de garder ces 2 hectares et de procéder à l’acquisition de parcelles dont personne ne voulait à l’époque. Celles-ci étant très pentues, certaines entre 45 et 52 degrés, elles étaient jugées trop difficiles à travailler. Ce sont ces parcelles qui de nos jours sont considérées parmi les plus qualitatives. Pas mal pour un type qu’on appelait ‘’Le Fou de Maligny’’.

Domaines Paul Durup Père et Fils

Il est à noter que les vins de Château de Maligny ne touchent pas le bois i.e. ils ne sont pas vieillis en barriques. Parmi les raisons évoquées on note le désir de préserver le caractère fruité et minéral des vins. Son côté organoleptique. Il faut savoir que lorsqu’on utilise la barrique, les premiers éléments affectés par le bois sont la fraîcheur et la minéralité lesquels sont considérés comme les pierres angulaires du style de la maison. Alors on vinifie en cuves inox.


Domaines Paul Durup Père et Fils

La maison produit environ 1,500,000 bouteilles avec 12 vins différents dont un en négoce. La maison ne produit pas de Grand Cru. Cette quantité varie passablement d’année en année du au fait que la région a connu depuis 3 ans des conditions climatiques extrêmes qui ont grandement affecté les quantités de vins produits. Par exemple en 2017 on a perdu les 2/3 de la récolte et en 2016 les rendements ont été pratiquement réduits de 50% et plus. Pas facile de faire du vin à Chablis! Malgré ces conditions difficiles les meilleures maisons se démarquent toujours. On en a un vibrant exemple avec les vins du Château de Maligny.

Par contre, l’année 2018 s’annonce sublime autant en qualité qu’en quantité. Pour 2019, le débourrement des vignes a jusqu’à date été hâtif et on annonce en fin de semaine des possibilités de gel assez importantes. Avec seulement 40 hectares de protégés soit par aspersion ou avec des bougies, il y a lieu d’être quelque peu anxieux.

La dégustation

Dégustation Château de Maligny, Chablis

Nous avons dégusté 9 vins du millésime 2017 tous excellents et bien typés provenant des appellations Petit Chablis, Chablis et Chablis 1er Cru. Évidemment les vins sont tous issus du cépage chardonnay.

Quatre de ces vins sont disponibles à la SAQ. Ils représentent à mon avis un très beau rapport qualité/prix bien qu’entre $24.95 et $40.75. La dégustation avait lieu au restaurant La Chronique sur la rue Laurier.

Alors commençons par les vins disponibles à la SAQ :

Château de Maligny, La Vigne de la Reine, Chablis, 2017, $24.95, code SAQ : 560763. Disponible en continu à la SAQ (75 succursales).

Un vin des plus soyeux, des plus élégants et tout en équilibre. On a au nez des notes de fruits blancs légèrement sur la pêche ainsi que de belles notes florales. En bouche le moelleux est légèrement gras et l’acidité bien équilibrée. Très belle longueur et belle sensation de minéralité. Ce vin représente un excellent rapport qualité/prix. Un vin qu’il vous faut acheter!!

Château de Maligny, La Vigne de la Reine, Chablis 1er CRu, 2017

Les 3 vins suivants sont des Chablis 1er Crus provenant de parcelles des plus qualitatives.

Château de Maligny, Montée de Tonnerre, Chablis 1er Cru, 2017, $40.75, code SAQ : 895110. Disponible à la SAQ en spécialité par lot dont 110 caisses arriveront en octobre 2019. Présent dans 20 succursales.

Le plus frais, le plus minéral, le plus iodé et pierreux des 3 1er Crus. C’est un vin qui a du caractère tout en étant élégant. Au nez, de belles notes de fruits blancs bien mûrs. En bouche la texture est équilibrée avec une acidité bien fraîche. La sensation de minéralité est bien présente dans ce vin avec des notes de silex (pierre à fusil) et d’agrumes. D’une longueur plus qu’appréciable !!


Château de Maligny, Montée de Tonnerre, Chablis 1er Cru, 2017

Château de Maligny, Homme Mort, Chablis 1er Cru, 2017, $40.25, code SAQ : 872986. Disponible à la SAQ en spécialité par lot dont 110 caisses arriveront en octobre 2019. Présent dans 32 succursales.

Beaucoup de minéralité, intense et bien droit! Ce vin provient d’un des lieux dits ou le calcaire est omniprésent. La texture est légèrement grasse et riche et l’acidité bien fraîche. Quelques notes d’agrumes et d’une superbe longueur!


Château de Maligny, Homme Mort, Chablis 1er Cru, 2017

Château de Maligny, Fourchaume, Chablis 1er Cru, 2017, $38.25, code SAQ : 480145. Disponible à la SAQ en spécialité par lot dont 110 caisses arriveront en octobre 2019. N’est pas présent actuellement à la SAQ.

C’est le plus floral, le plus élégant et le plus délicat des 1er Crus. C’est aussi un vin qui a malgré tout ‘’des épaules’’, une belle structure. Un peu plus austère au nez, il se laisse découvrir avec ses belles notes florales et quelques notes d’agrumes. En bouche c’est frais et bien minéral avec une finale sur le zeste de citron. Superbe!


Château de Maligny, Fourchaume, Chablis 1er Cru, 2017

Les autres vins dégustés ne sont malheureusement pas disponibles à la SAQ :

Château de Maligny, Petit Chablis, 2017

Petit est ici un terme affectif et non pas une version moindre de l’appellation Chablis. C’est le vin d’entrée de gamme qui offre une belle droiture, minéralité et de belles notes de poires. Un beau vin de soif.


Château de Maligny, Petit Chablis, 2017

Château Maligny, La Marche du Roi, Chablis, 2017

Un peu plus austère mais avec un beau caractère fruité avec un fruit un peu plus mûr et un aspect un peu plus rond. Très belle sensation de minéralité.


Château Maligny, La Marche du Roi, Chablis, 2017

Château de Maligny, Carré de César, Chablis, 2017

Probablement le plus typé des 3 Chablis avec de belles notes d’agrumes ainsi qu’une belle minéralité et beaucoup de fraîcheur. Beaucoup d’équilibre!


Château de Maligny, Carré de César, Chablis, 2017

Château de Maligny, Vieilles Vignes, Chablis, 2017

Ici, changement de registre! Bien aromatique au nez avec une perception de fruits plus mûrs beaucoup de richesse et d’une belle intensité.


Château de Maligny, Vieilles Vignes, Chablis, 2017

Château de Maligny, Vau de Vey, Chablis 1er Cru, 2017

Coup de cœur que ce vin!! Chaleureux et bien riche et tout en équilibre! Quelques pointe d’agrumes sur le pamplemousse. C’est minéral et d’une belle finesse. Superbe structure et acidité bien fraîche. J’aimerais bien voir et boire ce vin dans 20 ans.


Château de Maligny, Vau de Vey, Chablis 1er Cru, 2017

Restaurant La Chroniqueh

Découvrez la fraîcheur des vins Siciliens Sul Vulcano de la maison Donnafugata!!

J’ai dégusté ces vins à l’anonyme (à l’aveugle) cette semaine avec un groupe de sommeliers. Vraiment surprenant ces vins qui proviennent d’une région considérée comme ayant un climat des plus chaud. On est quand même dans le sud de l’Italie! Mais oh surprise, l’appellation Etna est surtout en région montagneuse ou l’air peut être plus frais en altitude. Mais surtout, la variation importante entre la chaleur du jour et la fraîcheur des nuits apporte aux vins une bonne dose d’acidité et de structure. Donc quand on déguste ces vins à l’anonyme, on a l’impression qu’ils proviennent de régions plus nordiques.

Et ces deux vins de la Maison Donnafugata étaient tout en fruits, dotés d’une belle sensation de minéralité.

Sul Vulcano Etna Bianco, Donnafugata, 2016, Sicile, $35.00, cépage : Carricante 100%, code SAQ : 13744404.

Agence Univins et Spiritueux

Moyennement aromatique ce vin vous offrira de belles notes d’agrumes, de fruits blancs, avec un soupçon de notes herbacées. En bouche, l’acidité est bien fraîche et le vin dégage une belle sensation de minéralité qui provient des sols volcaniques. En fin de bouche on sent comme une légère amertume des plus rafraîchissante. Vraiment intéressant!

Vous ferez de très beaux accords avec des fruits de mer natures.

Sul Vulcano, Etna Bianca, Donnafugata

Sul Vulcano, Etna Rosso DOC, Donnafugata, 2016, $35.00, cépage : Nerello Mascalese, code SAQ : 13744586.

Vous découvrirez dans ce vin des notes de fruits rouges bien frais (fraise et groseille) entremêlées de notes d’épices douces. Ce vin était tout en fraîcheur avec une très belle acidité bien fraîche, une belle sensation de minéralité et des tannins bien équilibrés. Je l’ai beaucoup aimé!

Vous ferez de beaux accords avec des charcuteries, des antipasti et des viandes mijotées.


Sul Vulcano, Etna Rosso, Donnafugata

La Maison Donnafugata

Pour en savoir plus, cliquez sur le lien

Propriété familiale depuis cing générations, le famille Rallo a débuté dans l’industrie viticole en 1851. C’est en 1983 que Giacomo et Gabriella ont créé Donnafugata qui veut dire ‘’La femme en fuite’’. En fait c’est le personnage d’un roman de Tomasi di Lampedusa, Il Gattopardo, qui a inspiré ce nom. C’est la fuite d’une reine qui finalement se réfugie ou sont maintenant les vignes de la propriété.

La famille est maintenant propriétaire de 384 hectares et de 4 chais tous situés en Sicile : Contessa Entellina avec 283 hectares, Pantelleria, une île volcanique avec 68 hectares, Vittoria et ses 36 hectares, Etna et ses 18 hectares et d’où proviennent les deux vins ainsi que Marsala.

Explorons l’univers de Stag’s Leap Wine Cellars ! Parmi ce qui se fait de mieux à Napa!

J’ai eu l’opportunité de rencontrer seul à seul Marcus Notaro, Winemaker chez Stag’s Leap Wine Cellars la Maison mythique de la vallée de Napa. J’ai beaucoup apprécié non seulement la dégustation du trio mythique des vins de cette maison (le SLV, le Fay et le Cask 23) mais aussi les commentaires de Marcus qui m’ont permis de mieux comprendre la philosophie qui guide l’élaboration de leurs vins. Cette rencontre a été mise sur pied par l’agence Dandurand : https://www.vinsdandurand.com/fr/.

Stag’s Leap Wine Cellars – un survol: https://www.cask23.com/

Stag’s Leap Wine Cellars a été fondée au début des années 1970 par Warren Winiarski suite à une dégustation des vins de Nathan Fay. Enchanté par ces vins, cette dégustation le convainc d’investir dans la région. Il acquiert 44 acres voisins de Nathan Fay qu’il appelera Stag’s Leap Wine Cellars et replante avec des cépages bordelais à dominante de Cabernet-Sauvignon. Le premier millésime, le 1972, sera le S.L.V. acronyme pour Stag’s Leap Vineyards. En 1986 il achètera le vignoble en entier de Nathan Fay.

Le monde bascule quand en 1976 Warren présente son millésime 1973 (Stag’s Leap Wine Cellars Cabernet-Sauvignon 1973) à une compétition internationale tenue à Paris ‘’Le Jugement de Paris’’ et triomphe en prenant la première place devant des vins mythiques tels les Château Mouton-Rothschild, Château Haut-Brion et autres vins renommés.  Ces résultats mettent Stag’s Leap sur la carte et lui assurent un succès planétaire.

C’est en 2007 qu’un partenariat est conclu avec Ste. Michelle Wine Estate et Marchesi Antinori qui assureront la gestion et le développement de la Maison.

Le domaine comprend trois vignobles à Napa: le vignoble Stag’s Leap (SLV) et le vignoble Fay dans le Stags Leap AVA et le vignoble Danika Ranch dans le district de Oak Knoll. Les deux vignobles du district de Stags Leap sont plantés de cabernet sauvignon et de merlot, ainsi qu’une petite partie de Cabernet Franc qui a récemment été ajouté au lieu du Petit Verdot.

Le vignoble de SLV d’une surface de 35 acres et présente des sols volcaniques qui donnent des vins avec un caractère complexe de fruits noirs et de baies, une intensité épicée, une structure ainsi que beaucoup de complexité. Ce vignoble est aussi appelé ‘’Feu’’.

Le vignoble de Fay d’une surface de 66 acres est principalement alluvial et confère un caractère plus aromatique ainsi de l’élégance et de la souplesse. On lui a ajouté une parcelle de Cabernet Franc. Ce vignoble est aussi appelé ‘’Eau’’.

Le vignoble de Danika Ranch est surtout planté de Chardonnay et de Sauvignon Blanc.

Stag’s Leap Wine Cellar ne doit pas être confondu avec le producteur voisin, Stags’ Leap Winery lequel a pratiquement été détruit lors de feux importants. Élément qui ajoute à la confusion est le fait que l’appellation dans laquelle les deux produisent leurs vins s’appelle Stags Leap AVA

Marcus Notaro – Winemaker

Marcus s’est joint à Stag’s Leap Wine Cellars en 2013 après avoir été Winemaker chez Col Solare qui est la propriété de Ste Michelle Wine Estates et de Piero Antinori de Marchesi Antinori.

J’ai demandaé à Marcus quel genre de Winemaker il était. Celui qui se cantonne dans son chai comme j’en ai rencontré plusieurs ou celui qui veut avoir une vue globale de l’élaboration du vin autant au niveau viticulture qu’au niveau viniculture. Sa réponse était sans équivoque. Il est carrément du genre ‘’vision et implication holistique’’. Il veut être impliqué dans toutes les étapes. En fait selon ce qu’il voit et ce qu’il goûte dans les vignes lui indiquera comment il doit adapter les étapes de vinification ultérieures.

Il travaille beaucoup avec les ressources de Marchesi Antinori et de Ste. Michelle. En fait suite à de telles rencontres il a été décidé de remplacer le Merlot et le Petit Verdot par du Cabernet Franc ce qui ajoutera selon Marcus plus de structure et de complexité aux vins issus des vignobles Fay et SLV.

La dégustation

J’ai eu le bénéfice des commentaires de Marcus durant cette dégustation ce qui était un exercice des plus enrichissant. C’est toujours un plaisir de déguster des vins qui ont marqué l’histoire dont le SLV, le Fay et le Cask 23 ainsi que l’ensemble des autres vins de la Maison. Malheureusement pour le commun des mortels, il faut avoir les poches profondes pour se payer certains de ces vins.

Les vins blancs :

Aveta, Sauvignon Blanc, 2016, $37.50, disponible en importation privée en communiquant directement avec l’agence Dandurand : https://www.vinsdandurand.com/fr/

Des notes assez intenses d’agrumes surtout sur le pamplemousse ainsi que quelques notes herbacées. En bouche c’est d’une texture assez veloutée, d’une belle acidité bien fraîche avec un rappel des notes d’agrumes, de fleurs d’oranger ainsi qu’un soupçon de notes boisées. Belle longueur et petite amertume rafraîchissante en fin de bouche. S’accordera très bien avec des huîtres grillées, des crevettes enveloppées de prosciutto et ceviche de poisson.

Karia, Chardonnay, 2016, $42.50, code SAQ : 13501701. Disponibilité SAQ en Avril 2019.

Des notes de fruits blancs sur la poire et la pomme, de belles notes d’agrumes sur le citron et la lime. En bouche la texture est bien veloutée et crémeuse et l’acidité bien fraîche ce qui créé un beau contraste. Quelques notes boisées assez discrètes ainsi qu’un beau rappel des notes d’agrumes perçues au nez. S’accordera bien avec saumon et poulet grillé.

Hands of Time, Chardonnay, 2017, $34.75, code SAQ: 13992643. Disponibilité SAQ en Février, Mars 2019.

Les raisins qui composent ce vin sont tout d’abord élaborés pour le Karia. Des notes de fruits surtout les agrumes, l’ananas ainsi que des notes florales. En bouche c’est le fruit qui prédomine alors que les notes boisées demeurent discrètes. Belle texture veloutée, acidité bien fraîche, le tout est d’un bel équilibre. Idéal avec des calmars grillés ou pétoncle poêlés.

Les vins rouges :

Hands of Time, Red Blend, 2014, $49.75, cépages: Cabernet-Sauvignon 86%, Merlot 11%, Malbec 3%, code SAQ: 12095684. Disponibilité SAQ en Juin 2019.

Des notes de fruits noirs bien mûrs sur la prune et la mûre a qu’un soupçon de cacao. En bouche beaucoup de volume et d’amplitude avec une acidité assez fraîche et des tannins charpentés et une finale toute en élégance.

 

Artemis, Cabernet-Sauvignon, 2015, $85.25, cépages : Cabernet-Sauvignon 94%, Merlot 5%, Petit Verdot 1%, code SAQ : 13501710. Disponible maintenant et Juin 2019.

Des notes de fruits rouges bien mûrs surtout sur le cassis, de fruits noirs sur la mûre, des notes d’épices douces sur la sauge, soupçon de cacao et de torréfaction ainsi que de belles notes florales sur la violette. D’un bel équilibre entre la texture veloutée, une acidité assez fraîche, des tannins charpentés et des notes de fruits assez intenses avec de belles notes chocolatées. Beaucoup de volume et d’amplitude ainsi que d’élégance et de finesse. J’ai beaucoup aimé ce vin.

Fay, Cabernet-Sauvignon, 2015, $225.25, cépage : Cabernet-Sauvignon 100%, code SAQ : 11342727. Disponible en Janvier 2019, SAQ Signature.

Ce vin est caractérisé par ses parfums et sa texture et ses tannins veloutés bien que bien charpentés. De facture très classique avec des notes de fruits rouges sur la fraise, de fruits noirs sur la cerise noire avec quelques notes d’épices douces et de torréfaction. Beaucoup de finesse et d’élégance.  Superbe!

S.L.V., Cabernet-Sauvignon, 2015, $250.25, cépage : Cabernet-Sauvignon 100%, code SAQ : 12988618. Le 2014 et le 2015 seront disponibles en Janvier 2019, SAQ Signature.

Des très belles notes florales de violettes, de mûres, de cacao et de chocolat qui créent un univers d’arômes bien complexes. La texture est bien veloutée, les tannins très charpentés qui offrent une structure unique, de belles notes de chocolat, de torréfaction et d’arômes intenses de fruits noirs. Superbe potentiel de garde. Avec rôti de bœuf et longe de porc nappée de moutarde.

Cask 23, Cabernet-Sauvignon, 2015, $375.25, cépage : Cabernet-Sauvignon 100%, code SAQ : 11424079. Disponible en Novembre 2018.

L’histoire du Cask 23 a commencé au cours de la récolte de 1974. À l’époque, le producteur avait demandé l’aide du célèbre vigneron André Tchelistcheff. Comme il avait goûté à divers lots de nouveaux vins cette année-la, le lot de S.L.V. était si beau et si délicieusement distinct que l’on a décidé de le mettre en bouteille séparément. Il a été nommé le Cask 23 comme le grand tonneau en bois dans lequel il a vieilli. Aujourd’hui, ce vin est le mélange de fruits le plus distinctif des vignobles S.L.V. et Fay, résultant en un vin équilibré d’une profondeur et d’une richesse exceptionnelles.

Pinot Grigio, une vraie révolution! Mes coups de coeur!

Belle classe de Maîtres sur le Pinot Grigio cette semaine organisée par la Délégation Commerciale d’Italie ITA. Les modérateurs étaient M. Walter Filiputti et M. Jacques Orhon. Était aussi présent M. Albino Armani président du Consorzio DOC delle Venezie.

Vous connaissez probablement tous et toutes le Pinot Grigio, un vin blanc des plus aromatique, bien fruité et des plus satisfaisants. Mais savez-vous d’où vient votre Pinot Grigio? Saviez-vous que ce cépage est typiquement italien et qu’il provient principalement des régions du nord de l’Italie telles la Vénétie, le Frioul et le Trentin-Haut-Adige (qui représentent environ 85% du Pinot Grigio produit en Italie)? Difficile à savoir alors que beaucoup de régions dans le monde produisent des vins issus de ce cépage. En fait, alors que l’Italie représente 43% de la production, des pays tels la France, les États-Unis, l’Allemagne, l’Autriche, la Nouvelle Zélande et autres en produisent.

Une vraie révolution : http://dellevenezie.it/en/

Devant cet état de fait, les producteurs italiens ont décidé de vraiment s’approprier ce cépage et de mettre en place des mécanismes pour en augmenter la qualité et en assurer la provenance question de bien positionner ce produit au niveau des consommateurs.

Tout d’abord ils ont formé un consortium ainsi qu’une appellation : DOC delle Venezie et le Pinot Grigio sera ainsi appelé Pinot Grigio delle Venezie. Cette appellation garantira la provenance et la qualité du produit. Les producteurs qui adhéreront à la DOC delle Venezie auront à produire selon des critères de qualité encore plus rigoureux qu’avant. Les vins seront soumis à des tests exécutés par des œnologues pour en certifier la qualité.

 

Les vins devront être composés d’un minimum de 85% de Pinot Grigio avec 15% d’autres cépages de la région qui pourront être utilisés.

Un des plus grands changements s’opère au niveau des rendements de la vigne c’est-à-dire, la quantité de jus qu’on peut retirer de la vigne. En général, moins on en retire plus élevée est la qualité. Les producteurs faisant partie de la DOC verront leurs rendements baisser de près de 18% ce qui est assez majeur.

Vous verrez des changements au niveau de la bouteille avec l’apparition du logo Consorzio DOC delle Venezie.

Tous ces changements commenceront à apparaître avec les vendanges de 2017.

La dégustation

Nous avons dégusté quelques vins de Pinot Grigio qui dans l’ensemble m’a agréablement charmé. En général, ils étaient des plus aromatiques, possédaient une belle acidité et une longueur appréciable. En fait je les ai tous aimés ce qui n’est pas toujours le cas dans les dégustations. Alors les voici sans ordre d’importance :

Pinot Grigio delle Venezie DOC 2017, Le Rosse, Tommassi, Friuli Venezia Giulia, $16.25, code SAQ : 10230555.

Des notes d’agrumes légèrement citronnées avec en bouche une texture assez riche grâce à ses 6 gr.de sucre/l, l’acidité était bien fraîche, la longueur moyenne. Le tout était d’un bel équilibre avec une légère amertume en fin de bouche. Un beau rapport qualité/prix.

 

Pinot Grigio Friuli Aquileia, 2017, Tenuta Ca’Bolani, Friuli Venezia Giulia, $16.65, code SAQ : 13821545.

Des notes légèrement herbacées, de fruits blancs surtout sur la poire, soupçon d’agrumes et de miel. En bouche c’est d’une texture riche avec une acidité bien fraîche, bel équilibre.

 

 

 

Pinot Grigio Friuli Grave DOC 2017, Conte Brandolini D’Adda, Friuli Venezia Giulia, $21.65, disponible en importation privée de l’agence Montalvin.

http://www.montalvin.com/en/wines/199/pinot-grigio

De couleur plus foncée, bien aromatique sur les fruits blancs bien mûrs avec des notes de miel. La texture est bien riche. L’acidité fraîche avec des notes de bananes, de fruits exotiques et d’agrumes. Bien complexe.

 

 

Pinot Grigio Riserva Collio DOC 2015, Mongris, Marco Felluga, Friuli Venezia Giulia, $32.35, disponible en importation privée de l’agence Authentic Vins et Spiritueux

http://awsmqc.ca/producteurs

Des notes de boisé, de vanille de fruits blancs bien mûrs. Belle structure en bouche avec une texture riche, veloutée. Très belle longueur, J’ai particulièrement apprécié ce vin!

 

Pinot Grigio Alto Adige DOC 2016 (Sudtirol), Colterenzio, Trentino Alto Adige, $19.95, code SAQ: 12258041.

Des notes de crème d’agrumes, de fruits exotiques et de notes herbacées. En bouche c’est complexe avec des notes de fruits blancs, d’agrumes, de noix, de noyaux de fruits. Très bon!

 

 

 

Pinot Grigio, Alto Adige 2017 (Sudtirol), Cantina Terlano, Trentino Alto Adige, $24.25, code SAQ: 13199012.

Nez des plus charmeurs sur des notes de citron, un soupçon de notes herbacées, de fruits blancs. En bouche belle structure avec des notes d’abricots, de pêches, de miel. Bel équilibre !! Mon préféré!

 

 

Il Grigio Spumante, Collavini, Friuli Venezia Giulia. Malheureusement je ne peux vous dire la provenance ni l’agence. Désolé.

De belles notes florales, de fruits blancs, des plus savoureux. Vraiment excellent!

 

 

 

 

https://www.ice.it/en/

Les vins de Roumanie. De découvertes en découvertes!

 

Quelle surprise que cette invitation à déguster des vins Roumains. Je ne me souviens pas en avoir jamais goûté et c’est avec un certain d’anticipation que je me suis rendu à l’ITHQ ou avait lieu l’événement. Mettons que la seule chose que je connaissais de la Roumanie c’était Nadia Comaneci, Lucian Bute et Dracula! Et en passant, ce dernier fait vraiment des vins  »qui ont du mordant »!

En général ça été une belle surprise! Des blancs vraiment superbes et aromatiques à souhait (tout en demeurant bien secs ce qui créait un très beau contraste) et des vins rouges plus qu’intéressants surtout ceux élaborés des cépages autochtones (Feteasca Neagra) qui me faisaient un peu penser aux vins rouges du Québec avec en plus des airs de Malbec. Comme plusieurs pays qui veulent se faire connaître sur la scène mondiale, on y élabore des vins à partir des cépages internationaux et on assemble aussi des cépages autochtones à ces cépages internationaux. Mais on sent la fierté des vignerons pour leurs vins issus de cépages autochtones. Et c’est effectivement ce qui m’intéressait le plus. De déguster leurs vins élaborés avec leurs propres cépages autochtones. Et ceux-là étaient différents et vraiment bons.

Qu’y a-t-il à savoir de la viticulture de la Roumanie?

 

Bien qu’on y fasse du vin depuis la période romaine et surtout depuis le Moyen âge ce qui caractérise la viticulture plus récente c’est surtout l’impact de la période communiste (1947 – 1989) qui a vu l’étatisation de la viticulture vers une production des vins dont la quantité était plus importante que la recherche de la qualité. Depuis la fin de cette période, on retrouve peu à peu la tradition viticole de qualité et les vins s’améliorent d’année en année.

C’est le 13ième producteur de vins en importance dans le monde et le 6ième en importance en Europe

On cultive du vin sur plus de 182,000 hectares de vignes, ce qui en fait la 10ième surface la plus importante dans le monde.

C’est le plus important pays producteur de l’Europe de L’Est.

La distance de l’Est à l’Ouest est de 789 kilomètres et du Nord au Sud de 475 kilomètres.

Les cépages autochtones les plus importants pour les vins rouges sont : le Feteasca Neagra et le Babeasca Neagra et pour les vins blancs : le Feteasca Alba, le Feteasca Regala, le Fetesscu Neagra, le Sarba, le Plavaie et le Grasa de Cotnari. Les cépages internationaux les plus utilisés pour les vins rouges sont : Merlot, Cabernet-Sauvignon et le Pinot Noir et pour les blancs : Riesling, Aligoté, Sauvignon Blanc, Muscat, Pinot Gris, Chardonnay.

L’une des plus importantes régions viticoles de Roumanie (celle au Nord de Bucharest) se situe approximativement à la même latitude (45ième) que la région de Bordeaux.

 

 

 

La dégustation

Douze producteurs étaient présents à ce salon. Alira, Cotnari (lequel a une DOC monopole), Clos des Colombes, Crama Girboiu, Bran, Aurelia Visinescu, Gramma, Jidvei, Lacerta, Budureasca, Mretamorfosis (une alliance avec la maison Antinori) et Legendary Dracula.

Tous les vins sont disponibles en importation privée via l’agence MaximImpex Inc. Wine Agency. On peut les rejoindre au 514-663-8467 ou via dionis@maxiimpex.ca.

Alors voici les vins que j’ai particulièrement appréciés et ce sans ordre d’importance.

Du Domaine Vitis Metamorfosis – Vins disponibles en 2019

Via Coltul Pietri, Sauvignon Blanc, Blanc, 2017, $25.75

De la Maison Legendary Dracula – Des vins qui ont du mordant!!

Legend Merlot, Rouge, 2016, $20.25

Legend Cabernet-Sauvignon, Rouge, 2014, $20.25

Feteasca Neagra, 555, 2014, $31.50

Nobilis, Feteasca Neagra, Rouge, 2015, $38.50

Draculea M+Sy+FN, 2014, Rouge, $34.25

Du Domaine Budureasca

Bris. Tamaiosa Romaneasca, Blanc, 2016, $18.75

Origini, Orro Manisa, Blanc, 2015, $30.75

Noble 5 Red, 2016, $29.50

Origini Reserve, 2015, Blanc, $30.75

De la maison Casa Vinuri Cotnari – disponibles en 2019

Colocviu la Viena, Francusa, Bulles, $31.75

Colocviu la Roma, Tamaiosa R, Blanc, $26.25

ZAZ, Tamaiosa Romaneasca, Blanc, $15.75

De la maison Crama Girboiu – Vins disponibles en 2019

Epicentrum Sarba + Plavaie, 2017, Blanc, $24.75

Bacanta, Chardonnay, Blanc, 2017, $29.25

 

 

 

9 suggestions de vins qui sauront vous plaire! Faites de belles découvertes!

Suite à une invitation de l’agence Trialto cette semaine j’ai eu la chance de déguster plusieurs vins de Hongrie, d’Italie, de France et d’Espagne. Évidemment comme dans toute dégustation, certains vins m’ont plu plus que d’autres. Je vous communique donc ceux qui je crois ont ressorti du lot. Comme d’habitude, je ne les ai pas notés (pas de score). Mais bon, mettons que je les reboirais chez nous avec des amis sans hésitation.

De Hongrie, Oremus, Tokaji Mandolas, 2016, vin blanc, cépage : Furmint, $30.25, code SAQ : 10756400. Spécialité par lot avec 50 caisses dans le réseau.

Un vin vraiment intéressant fait du cépage Furmint dont mon appréciation a cru avec l’usage… plus j’en buvais, plus je l’aimais… Des notes de fruits exotiques et de fruits blancs, bien aromatique, belle sensation de minéralité. En bouche beaucoup de fraîcheur grâce à son acidité bien fraîche, légère amertume en fin de bouche et longueur appréciable.

De France, Mâcon-Villages, Cuvée Éphémère de Bret Brothers, 2016, cépage : Chardonnay, $35.50, code SAQ : 13369245. Spécialité par lot avec 15 caisses dans le réseau.

Cette appellation de la Bourgogne (une de mes préférées) est un terreau fertile de délicieux vins blancs de la Bourgogne souvent à prix plus abordable que bien d’autres appellations. De superbes notes de fruits blancs (pommes, poires), pas ou peu de bois. C’est d’un bel équilibre avec une texture veloutée, une acidité bien présente, très sur le fruit et d’une très belle longueur.

D’Italie, Riparosso, Illuminati, Montepulciano d’Abruzzo, 2016, $13.50, code SAQ : 10669787. Produit régulier.

Très beau rapport qualité/prix! Des notes de fruits (surtout rouges) bien frais, quelques notes florales et d’épices douces. En bouche la concentration du fruit m’a étonné pour un vin de ce prix. Le tout est d’un bel équilibre avec des tannins passablement charpentés. Goûteux et d’une longueur appréciable.

 

De France, Mon Cœur, Côtes du Rhône, JL Chave, 2016, $24.80, cépages : Syrah 60%, Grenache 40%, code SAQ : 10330433. Spécialité par lot avec 150 caisses dans le réseau.

Un coup de cœur l’année dernière et encore sur ma liste avec ce millésime. Des notes de fruits noirs, de prunes et d’épices. Beau volume en bouche avec des notes bien concentrées de fruits rouges et noirs et d’épices. Les tannins sont charpentés, bien enrobés et le tout se termine en une belle longueur.

France, Vallée du Rhône septentrionale, Offerus, St-Joseph, JL Chave, 2015, $41.50, code SAQ : 10230862. Spécialité par lot avec 95 caisses dans le réseau.

De belles notes épicées (surtout sur le poivre) entremêlées avec des notes florales et de fruits noirs. Très belle amplitude et volume en bouche avec des tannins bien charpentés. Belle concentration du fruit tout en gardant beaucoup de fraîcheur.

 

De France, de la Vallée du Rhône septentrionale, Crozes-Hermitage, Maison Les Alexandrins, Nicolas Perrin, 2015, $29.10, code SAQ : 12661826. Spécialité par lot avec 100 caisses en entrpôt.

Mon vin WOW! Vraiment très bon! De la complexité, une main de velours dans un gant de fer! Ce vin allie la puissance et la finesse dans un très bel équilibre. Équivaut à bien d’autres vins de cette région beaucoup plus chers.

D’Espagne, Dehesa La Granja, Castille Leon, 2008, $21.10, cépage : Tempranillo, code SAQ : 928036. Nouveauté en approvisionnement continu.

Écoutez, ce vin a 10 ans de vieillissement dans le corps et il est encore tout en fraîcheur. Des notes de fruits rouges, un boisé bien intégré pas trop présent, ainsi que des notes de cèdre. En bouche les tannins passablement charpentés se font bien sentir mais dans un bel équilibre. On sent un rappel des notes de fruits avec un boisé plus présent en bouche. Volume et amplitude assez surprenants pour un vin de ce prix avec 10 ans d’âge!

D’Italie, Piémont, Langhe, Nebbiolo Perbacco, Vietti, 2015, $60.50 pour une bouteille de 1.5 litres, code SAQ : 13700479. Spécialité par lot avec 10 caisses dans le réseau.

Super beau Nebbiolo à un prix ‘’raisonnable’’. On parle quand même d’environ $30 la bouteille. Mais que voulez-vous, les vins de cette appellation sont un peu plus chers mais tellement bons. Et celui-la vous en donnera pour votre argent. Vraiment typé nebbiolo (fruits rouges, notes de roses) ce vin possède des tannins pas mal charpentés bordant le tannique.

D’Italie, Piémont, Barolo, Azelia, 2013, cépage : Nebbiolo, $52.50, code SAQ : 13686128. Spécialité par lot avec 60 caisses dans le réseau.

Mon autre vin WOW! Vraiment un beau Barolo avec des notes de fruits rouges, d’épices douces pas de bois. En bouche, super équilibre entre la fraîcheur et les tannins typiquement très charpentés de cette appellation. Beaucoup (et le mot est faible) de volume et d’amplitude en bouche. Et quelle longueur…

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Randall Grahm. Un vigneron iconoclaste toujours à la poursuite de son rêve : faire de vrais vins de terroir en Californie!

 

On a tous des héros dans la vie et pour moi Randall Grahm en est un vrai de vrai. Icone de la viniculture californienne, reconnu comme un grand ‘’marketer’’ comme il le dit lui-même et ce sans absolument aucune prétention (j’y reviendrai) ce dernier a chamboulé bien des règles au cours de sa carrière. Et ce feu intérieur qui alimente son besoin de changement, ce besoin d’être reconnu pour ses vins de terroir ‘’californiens’’ haut de gamme, le poussent vers des recherches sans précédent à la découverte de son Saint Graal.

Après avoir connu le succès avec des marques comme Big House Red, Cardinal Zin et Pacific Rim et autres lesquelles étaient devenus des marques commerciales fortes, il a décidé de faire un virage à 180 degrés il y a près de 10 ans. Il a vendu ses marques à succès afin de se consacrer au développement de vins de terroir. Mais comment le tout a-t-il débuté?

Comme il le dit, il cherchait au début à faire du pinot noir ce qui s’est avéré plus difficile qu’anticipé. Il avait constaté que les climats de la région de Bonny Doon en Californie avaient des ressemblances avec celui de la Vallée du Rhône et a décidé de planter des cépages rhodaniens comme le mourvèdre, grenache, syrah etc. avec beaucoup de succès. ‘’J’avais cette notion bien simple et intuitive : il fait chaud dans le sud de la France et il fait chaud en Californie. Il me semble que les cépages de cette région de France se développeraient bien à Bonny Doon en Californie’’.

En 1984, il lance son ‘’Cigare Volant’’ un vin d’assemblage inspiré des vins de Châteauneuf-du-Pape. Et c’est le succès! Ce vin sera acclamé par tous les critiques du monde et fera de lui en 1989 le ‘’Rhône Ranger’’ et comme il le dit : ‘’depuis 35 ans je fais des vins d’assemblages comme on fait en France car ça me permet de choisir dans la palette des divers cépages disponibles ceux qui me donneront la couleur, le niveau d’acidité, la structure et les arômes désirés’’.

Après avoir vendu ses marques iconiques, il met tout en branle au service de son rêve : développer des vins de terroir californiens haut de gamme. En 2010 il fait l’acquisition de 400 acres de terrain près de San Juan Batista près de Santa Cruz qu’il nommera ‘’Popelouchum’’ ce qui veut dire en dialecte Mutsun ‘’paradis’’. Il possède enfin le terroir convoité qui le rapproche de son rêve. En fait une dizaine d’acres sont plantés de vignes surtout de cépages autres que les cabernet-sauvignons et autres cépages typiques de la Californie. On y plante par exemple du grenache blanc et gris et du furmint mais aussi du timorasso et du sagrantino, car il ne veut certainement pas répliquer ce que tout le monde fait. Il faut se distinguer et il vise donc des vins authentiques qui se démarqueront.

Mais avant d’aller plus loin, comment Randall Grahm définit-il un vin de terroir?

Comme il le décrit : ‘’Il y a en fait deux types de vin. Les vins d’efforts et les vins de terroir. Les vins d’efforts sont des vins ou le winemaker/vinificateur intègre son style au vin, ou il contrôle le plus de variables possibles dans l’élaboration du vin (irrigation, le choix des clones, les levures, quand faire la fermentation malolactique, les températures), en fait tout ce qui peut influencer le style du vin. Le bénéfice qu’on en retire c’est la consistance du vin d’une année à l’autre. On évite ainsi des désastres dans les mauvaises années. D’un autre côté, il n’y a plus de surprise qu’elle soit positive ou négative. Les vins deviennent aussi intéressants que le vinificateur lui-même.

Dans les vins de terroir, le vinificateur doit travailler encore très fort. Cependant il est au service d’une idée, d’une esthétique, d’une réalité qui va plus loin que lui ou elle. Il doit montrer plus de respect envers la vigne et le vin lui-même. Il doit mieux comprendre l’environnement de la vigne c’est-à-dire le terroir. Les vins de terroir sont vraiment ceux qui comptent. Ce sont les vins qui font vraiment une différence. Ce sont des vins qui ont plus d’histoire et plus de résonnance émotionnelle.

Mon problème est donc maintenant, comment faire des vins de terroir dans une courte période de temps, dans le temps qu’il me reste?’’.

La France bénéficie de l’expérience et de l’historique de centaines d’années à faire par exemple du pinot noir en Bourgogne ce que la Californie n’a pas. Alors comment accélérer ce processus de façon non interventionniste, en évitant par exemple des organismes génétiquement modifiés?

Tout d’abord on n’irrigue pas ce qui annule l’effet de terroir, on adopte une viticulture bio et biodynamique, certaines techniques sont mises en place pour stimuler la vie microbienne du sol et on utilise du Biochar pour amplifier les oligo-éléments et aide à la rétention d’eau. La vigne est en gobelet et taillée très petite afin d’en accroître l’efficacité. ‘’Nous visons aussi la minéralité dans nos vins c’est-à-dire l’obtention les éléments qui préviennent l’oxydation des vins et qui permettent non seulement une plus grande longévité du vin mais aussi une plus grande stabilité. Je veux donc faire des vins qui auront cette force (lifeforce)’’.

‘’Il faut qu’on s’éloigne de l’obsession de Robert Parker des vins opaques et denses pour aller vers des vins plus élégants plus expressifs avec ce que j’appelle des vins avec plus de lifeforce’’. Randall Grahm et son équipe font aussi beaucoup de recherche quant à la sélection optimale des cépages et de leurs clones. On fait aussi de la recherche par exemple sur la rotundone, la molécule responsable des arômes poivrées au niveau de la syrah. On analyse aussi les croisements de clones et de variétés afin d’en maximiser l’efficacité. L’ensemble de ces mesures et bien d’autres augmente la probabilité de développer des vins d’exceptions, des véritables vins de terroir de Californie. Elle augmente la probabilité de créer des vins qui n’existent pas présentement dans l’univers du vin, des vins vraiment uniques.

‘’Car selon moi, ce que nous faisons en Californie est présentement est une copie imparfaite de ce qui se fait dans le Vieux Monde. Et cette copie n’est jamais aussi bonne que l’original. Alors pourquoi poursuivre cette voie? Que puis-je faire qui n’existe pas déjà en France, en Italie ou ailleurs? Qu’est-ce que je peux faire d’unique à la Californie?  ‘’

La dégustation

Tout d’abord, un gros merci à l’agence Trialto pour avoir mis sur pied cette dégustation et cette rencontre. Lors de cette dégustation j’ai pris conscience de l’étendue de la palette aromatique de l’ensemble de la gamme. Chaque vin a son identité et ses caractéristiques propres. Nous sommes loin des dégustations ou tout goûte pareil. De plus, comme si ce n’était pas assez, nous avons eu l’occasion de goûter à la première cuvée de son fameux ‘’vin de terroir’’ fait de grenache au vignoble Popelouchum et il était exceptionnel !! Comme il le dit : ‘’Il nous faut maintenant comprendre comment nous en sommes venus à élaborer un tel vin afin de répliquer tous nos efforts’’.

Vin gris de Cigare, 2017, $22.75, cépages : Grenache 35%, Mourvèdre 18%, Grenache Blanc 16%, Roussanne 13%, Carignan 8%, code SAQ : 10262979. Arrivage imminent de 500 caisses à la SAQ. Noté 90 pts Wine & Spirits.

Des notes de fruits rouges (fraises des champs), notes d’épices et florales. En bouche c’est équilibré avec une acidité bien fraîche, une belle sensation de minéralité, c’est élégant et fin. On est pas dans les rosés ‘’bonbon’’.

De Proprio, Gravitas, 2015, $20.00, cépages : Sémillion, Sauvignon blanc, Muscat, code SAQ : 13234287. Le millésime 2014 est disponible à la SAQ en quantité limitée.

Notes de foin coupé, notes herbacées, soupçon de pamplemousse, belles notes florales, de fruits blancs (pêches, poires). En bouche la texture est riche, l’acidité est fraîche, belle sensation de minéralité, c’est goûteux avec de belles notes de zeste de citron (limoncello). J’ai beaucoup aimé ce vin!

Le Cigare Blanc, 2014, $35.00, cépages : Grenache Blanc 66%, Roussanne 34%, code SAQ : 10370267. Noté 93 pts James Suckling, 92 pts Wine Enthusiast.

Notes de cire d’abeille, de fruits blancs (poires), légère oxydation ( noix, amandes), notes d’agrumes et notes florales. En bouche c’est riche, velouté, avec quelques notes de noix, d’anis. Belle sensation de minéralité, superbe longueur, un vin que j’adore!! C’est un vrai vin de bouffe! Wow!

 

Le Cigare Volant, 2012, $40.00, cépages : Mourvèdre 37%, Grenache 34%, Syrah 20%, Cinsault 9%, code SAQ : 10253386. Noté 91 pts par Drink Now, James Suckling. Le millésime 2011 est disponible à la SAQ.

Ce vin est ‘’A Burgundy lover’s hommage to Châteauneuf-du-Pape’’ comme le dirait Randall Grahm. Dans ce vin les notes de mourvèdre sont domainants. Des notes de prunes, de truffes, de fruits rouges et noirs et des notes de chocolat. En bouche c’est tout en équilibre avec des tannins bien soyeux et bien équilibrés. D’une belle concentration ce vin possède une longueur plus qu’appréciable. Très beau potentiel de garde .

A Proper Claret, 2014, $20.05, cépages : Cabernet-sauvignon 36%, Petit Verdot 22%, Tannat 22%, Syrah 9%, Merlot 7%, code SAQ : 12495961. Noté 90 pts James Suckling

De belles notes de crème de fruits rouges et noirs, de prunes et de notes d’épices douces. Beaucoup d’équilibre en bouche avec des tannins pratiquement charpentés , un léger boisé bien intégré et des notes de cerises, de cassis et de noyaux de cerises. Beaucoup aimé ce vin.

Clos de Gilroy, Grenache, 2016, $29.40, cépages : Grenache 82%, Syrah 18%, code SAQ : 12268557.

Au nez belles concentration des arômes avecdes notes viandées, de fruits rouges surtout sur la fraise , de belles notes florales ainsi que des notes épicées. En bouche tout est équilibre avec des notes de noyaux de cerises, de cassis, de canneberges. Un beau vin ou le fruit prédomine!

Old Telegram, 2016, cépage : Mourvèdre 100%, $87.25, en dégustation seulement. Noté 91 pts par James Suckling.

Notes de crème de fruits rouges, de prunes, de tabac blond, de menthe et d’eucalyptus. En bouche bel équilibre avec des tannins particulièrement charpentés, bien en chair avec une belle concentration de fruits rouges et noirs et une très belle fraîcheur.

Grenache, 2015, Popelouchum Vineyards. Ce vin fait partie d’un nouveau projet de Randall Grahm. Le vin n’est pas encore disponible et seulement 30 gallons ont été produits. C’était donc une exclusivité d’avoir le privilège de déguster ce vin avec M. Grahm.

Ce vin est d’une complexité et d’une élégance sans égal !! Alors qu’on croit avoir bien senti ce vin, de nouveaux arômes se dégagent du verre et ne cessent de nous charmer. En bouche, des couches successives de saveurs tournoient et se fondent sans cesse. D’un superbe volume et d’une très belle amplitude ce vin possède une longueur sans fin! Qui aura la chance de mettre la patte sur ce vin lorsqu’il sera disponible?

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Goûtez à ce qu’il y a de mieux de Napa Valley : les vins de Beringer, Stag’s Leap et Beaulieu Vineyards!!

Sans être dramatique, hier a marqué pour moi comme un changement de paradigme face aux vins Californiens. Je les trouvais trop concentré avec des fruits confiturés, trop boisés, un peu lourds. Et hier, nous avons dégusté 11 vins de la Vallée de Napa de 3 maisons : Stag’s Leap, Beringer et Beaulieu Vineyards. Et au tout début de la dégustation je cherchais pratiquement les mêmes caractéristiques auxquelles je m’étais habitué. Et oh surprise!! C’était la fraîcheur du fruit, l’élégance, la finesse, des notes peu boisées bien intégrées, beaucoup d’équilibre…Vous dire combien j’ai aimé!!

Et nous avons eu droit aux oenologues eux-même pour commenter leurs propres vins : Mark Beringer, œnologue en chef chez Beringer, Christophe Paubert, œnologue et Directeur général chez Stag’s Leap Winery et Trevor Durling, œnologue et chef et directeur général chez Beaulieu Vineyards. Mes amis quelle expérience! Un gros merci à l’agence Mark Anthony.

La dégustation …et quelle dégustation!

Donc nous avons dégusté 11 vins dont 5 vins blancs et 6 vins rouges. Deux de ces vins sont disponibles dans le réseau de la SAQ et les autres sont disponibles en importation privée à l’agence Mark Anthony (Geneviève Roger, 514-442-0579, groger@markanthony.com).

Les vins disponibles à la SAQ :

Beringer Vineyards, Private Reserve Chardonnay, 2015, $47.00, code SAQ: 393926

Un de mes préférés avec des notes de fruits blancs et exotiques (ananas), barbe à papa, notes discrètes de boisé, de pain grillé. En bouche, bel équilibre entre le moelleux légèrement gras, l’acidité équilibrée et les notes de noyaux de pêches, de boisé et de pain grillé. Quel beau contraste entre ces saveurs! Et quelle longueur !! Du grand vin.

Stag’s Leap Winery, Napa Valley Chardonnay, 2016, $33.85, code SAQ: 747444

Au nez des notes de silex, légèrement fumées qui s’estompent rapidement pour faire la place à des notes discrètes de crème aux agrumes, des notes florales et de fruits exotiques. En bouche, un superbe moelleux, une acidité bien fraîche et agréablement surprenante pour un chardonnay, un très léger boisé, une belle sensation de minéralité, de l’élégance, de la finesse et des notes de fruits croquants. Un vin qui fait saliver…et on redemande…

Les vins disponibles en importation privée

Beringer Vineyards, Luminus Chardonnay, Oak Knoll District, Napa Valley, 2015, $50.25, caisse de 6 btles

Un vin généreux aux accents d’agrumes et de noyaux de pêches. Ce qui surprend agréablement en bouche c’est son acidité bien fraîche. Belle finesse et élégance

Beringer Vineyards, Quantum, Red Wine, Napa Valley, 2014, $79.50, caisse de 6 btles

Un de mes préférés avec des notes de prunes, de fruits noirs bien mûrs. En bouche, belle concentration de fruits noirs, notes de torréfaction de réglisse, les tannins sont bien charpentés et quelle élégance, quelle longueur et quelle complexité!

Beringer Vineyards, Private Reserve, Cabernet-Sauvignon, Napa Valley, 2014 – non disponible ce qui est bien dommage car il m’a donné des émotions assez incroyables!!

Stag’s Leap, The Investors, Red Wine, Napa Valley, 2014, $76.75, caisse de 12 btles

Ce qui frappe c’est la fraîcheur du fruit surtout sur les fruits rouges, belle concentration des arômes et belles d’épices douces. En bouche, c’est élégant, tout en équilibre avec des soupçons de notes herbacées qui lui confère de la fraîcheur, notes de fruits rouges surtout sur la cerise et très belle longueur.

Stag’s Leap, Viognier, Napa Valley, 2016, $47.00, caisse de 12 btles

De belles notes de fruits blancs ainsi que des notes d’épices douces à noyaux et des notes florales, un vin bien aromatique. En bouche le fruit est frais, croquant avec des notes de pêches, d’abricots et des notes de fruits exotiques. J’adore cette texture un peu grasse et le contraste avec l’acidité bien fraîche. C’est beau, c’est bon !!

Stag’s Leap, The Leap, Cabernet-Sauvignon, Stags Leap Disrict, Napa Valley, 2014, $122.00, caisse de 6 btles

Je l’ai trouvé bien classique avec une certaine austérité et beaucoup d’affinités avec de grands vins de Bordeaux. De belles notes de cassis au nez et en bouche tout est en équilibre avec une acidité fraîche, des tannins charpentés entremêlés de notes de fruits rouges et cassis. C’est élégant plein de finesse. Un qui se bonifiera avec le temps. 2014 encore un peu jeune pour ce grand vin.

Beaulieu Vineyards, Chardonnay, Carneros, Napa Valley, 2016, $47.50, caisse de 12 btles

Des notes de pêches, de vanille de crème de fruits blancs, un peu de noix de coco et un boisé bien discret. En bouche, une très belle texture légèrement grasse, des notes de pêches, d’abricots. C’est élégant, crémeux avec des notes de fruits délicates. God que j’ai aimé!!

Beaulieu Vineyards, Tapestry Reserve, Red Wine, Napa Valley, 2014, $79.25, caisse de 12 btles

Au premier abord, une certaine austérité digne de grands vins de Bordeaux. Un vin qui se laisse découvrir. Des notes de cassis et de mûres bien fraîches. En bouche les tannins charpentés sont tissés bien serrés et un peu ferme. Même pour un 2014, il est encore bien jeune. De belles notes de tabac, de cerises, de noyaux de cerise de mûres et de prunes. C’est fort complexe et succulent!

Beaulieu Vineyards, Rutherford, Cabernet-Sauvignon, Napa Valley, 2014, $75.25, caisse de 12 btles

Des notes mentholées, d’eucalyptus, des notes d’épices douces (poivre blanc) et de tabac. Beaucoup d’équilibre en bouche, beaucoup de fraîcheur. C’est encore une fois élégant et complexe. Je l’ai beaucoup aimé.

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